94.-La-Tenés-Adentro

La Tenés Adentro

A diferencia de los seres vivos autótrofos (esos que producen su alimento a partir de cosas que no están vivas), los seres heterótrofos se lastran con fritas a otros para poder vivir. Bah, a otros o a lo que queda de otros, si tomamos en cuenta a carroñeros y descomponedores. Así, al mejor estilo fiesta de fin de año, las cadenas tróficas consisten en comerse todos con todos.

Hace unos 1500 millones de años, cuando lo único que había eran microorganismos y prácticamente nada de oxígeno, el escenario no variaba mucho. Las bacterias más grandes se comían a las más chiquitas, las chiquitas buscaban infectar y colonizar a las más grandes, las grandes se daban masa entre ellas y así sucesivamente. Pero en un momento, una grande llamada Cuca se morfó a una chiquita llamada María y pasó algo muy loco: nada. No pasó nada, y eso es lo más sarpado. En el medio de una guerra enzimática que se daba en el citoplasma de Cuca, María esquivó los ataques letales que ésta le mandaba, cual Keanu Reeves en Matrix pero con más expresión facial. Después de un tiempo se declaró empate y ambas izaron la bandera blanca.

Otra historia posible, pero menos divertida, es que simplemente Cuca no haya tenido las enzimas necesarias para digerir a María. Un ejemplo de esta aburrida opción es el funcionamiento de este fenómeno en nuestro cuerpo, cuando las células de defensa que están en la piel se comen la tinta y la dejan para siempre en sus citopanzas, dando origen a los tatuajes. Aburrida, sí, pero con bocha de rock (Promoción no válida para tatuajes que digan ‘Soltar’).

Pero volviendo a la parte divertida, resulta que María era muy capa en producir combustible energético (en forma de ATP, la molécula que viene a ser la SUBE de energía en una forma biológica sencilla), a partir de algunos nutrientes muy comunes y la estrella de nuestra historia: el oxígeno. El tema era que, así como la pequeña invasora podía hacer su gracia, su hospedadora no. Esta mezcla de incapacidad de destruirse así como la capacidad para el bricolage energético de la más chiquita fue puliendo su relación, tanto que después de generaciones y generaciones establecieron un contrato de convivencia en el que el locatario debía producir energía barata a cambio de refugio y comida. Fue también ese paso del tiempo el que perfeccionó los roles que cumplía cada una. María se convirtió en una Atucha ATP, ya que con una muy pequeña cantidad de sustrato podía producir enormes cantidades de energía, y Cuca mejoró su abastecimiento de nutrientes. Este superávit energético le permitió a la célula locadora jugar con más genes. También le dio una manito incorporando aquellos que le resultaban beneficiosos, como los encargados de terminar de construir un núcleo bien definido donde almacenar una enorme cantidad de ADN propio, sumado al que fue adoptando de la eterna ocupa.

Parece una pavada, pero este fortuito hecho fue tan pero tan importante para la evolución de todos los seres superiores que los científicos consideran que, si no hubiera ocurrido, la vida en la Tierra no sería más que un barro lleno de gérmenes de lo más variados. Vale aclarar que no fue un sólo hecho, sino más bien múltiples eventos, pero hablamos de uno para simplificar la cosa.

Hay algo piola con la mitocondria y es que tiene su propio ADN, cosa que ahora parece medio obvia, sabiendo que en algún momento vivía sola. Antes, los científicos creían que esta organela era algo más que estaba en la célula y que el ADN que tenía adentro había sido un préstamo del ADN contenido en el núcleo. Pero hubo una inconformista que tenía datos que aseveraban la historia de amor entre Cuca y María. El sexismo en la ciencia de esa época hizo que la idea de la investigadora Lynn Margulis tuviera un fuerte rechazo inicial. Sin embargo, ella disponía de evidencias que se iban acumulando de su lado, y lo que importa en el debate científico es justamente la evidencia. No el título, no el guardapolvo, no el sexo, no la edad. La evidencia.

Al final, el tiempo y los experimentos le dieron la razón a Lynn, y otra prueba definitiva que apoyó su idea fue un caso similar, una bacteria fotosintética engullida por una eucariota, convirtiéndose en el cloroplasto de las células eucariotas vegetales. Así, ese boceto llamado endosimbiosis seriada pasó a ser una teoría científica, y eso es mucho, porque la palabra ‘teoría’ en ciencia no pesa lo mismo que cuando decís ‘En teoría, me va a dar bola’.

La curiosidad con la mitocondria no se acaba acá. Resulta que estas atuchitas son herencia exclusiva de tu vieja. Todos, absolutamente todos, tenemos ADN mitocondrial de nuestras madres. Y si seguís para atrás hasta llegar a unos 170.000 años A.C.M. (antes del carpintero mágico), podés encontrar a la Eva Mitocondrial, que obviamente no es una mujer desnuda engañada por una serpiente parlanchina para comerse una manzana, sino más bien representa el linaje de mujeres del cual descendemos todas las personas que habitamos la Tierra.

Pero, ¿cómo? Cuando un hombre y una mujer se quieren mucho, se dan un abrazo mágico que termina en el pito de alguien metiéndose en algún lado hasta que, de pronto, todo se pone menos romántico y sensible y más eyaculatorio. En ese semen están los espermatozoides, que vienen a ser básicamente los pibes de la moto del ADN paterno. Para que la colita del espermatozoide se mueva se requiere energía, y acá es donde entran un sillón de mitocondrias que le proporcionan esa energía. Pero cuando el espermatozoide llega a destino se fusiona con el ovocito, descargando su ADN al interior y dejando a las mitocondrias en la puerta. O sea, la única que pone la producción celular de energía es tu vieja. Entonces, en el día de la madre, no sólo le des un abrazo, agradecele por tus mitocondrias.

A tu bisabuela, a tu abuela. Y a tu mamá también.


Cox CJ et al (2008). The archaebacterial origin of eukaryotes. Proc Nat Acad Sci USA 105(51): 20356-20361.
Dyall SD et al (2004). Ancient invasions: From endosymbionts to organelles. Science 304(5668): 253-257.

McFadden GL (2001). Chloroplast Origin and Integration. Plant Physiol 125: 50-53.
Sagan L (1967). On origen of mitosing cells. J Theor Biology 14(3): 255-274.




Hay 33 comentarios

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  1. Daniela

    Muy bueno! Te faltó una “e” acá: “Un ejemplo de esta aburrida opción es el funcionamiento de ste fenómeno en nuestro cuerpo…”

  2. natcarri

    Que genial modo de explicar el comienzo de todo! gracias!

    Ahora… una pregunta que me queda colgada: en rasgos generales, si los espermatozoides de mi pareja no tienen velocidad para llegar a destino, puedo decir que en parte es culpa de mi suegra?

  3. Lau

    Estoy tan enamorada de sus cerebros y de su manera de escribir que no se me ocurre nada inteligente para decir. Pero cosas como las que contas aca son las que me enamoraron de la ciencia en la primaria y secundaria. A todo esto, el año pasado le quise hacer a mi vieja una torta para el dia de la madre con forma de mitocondria y escribirle “Gracias por darme lo que papa no pudo”, pero estudiando para el parcial de genetica no tuve tiempo. Sera este año.

  4. Ana

    Excelente, como siempre. Muy claro y divertido. Como mamá, me encanta que refuerces las razones de gratitud para con nosotras, las madres. Felicitaciones!!
    Te copio un párrafo en el que falta un espacio (me parece):
    …”conincorporar aquellos que le resultaban beneficiosos,…”

  5. Agustin Russo

    Me gustan tanto las mitocondrias de mi vieja, que no se las voy a dar nadie. Nunca.

    El día que mi hijo me pregunte de dónde vienen los bebés le voy a decir: “Cuando un hombre y una mujer se quieren mucho, se dan un abrazo mágico que termina en el pito de alguien metiéndose en algún lado hasta que, de pronto, todo se pone menos romántico y sensible y más eyaculatorio.”

  6. Joaquín

    “…las cadenas tróficas consisten en comerse todos con todos”
    ¿Eso es lo que se supone que pasa si nos organizamos?

    Cambiando de tema, sería genial leer una nota sobre energía nuclear aquí. Se está hablando mucho del tema, a raíz de Atucha y compañía. Y como de costumbre, mucho de eso es sarasa.

  7. Nicolas

    Hola Ezequiel! Siempre me pareció bastante aceptable la teoría endosimbiótica, seguro en parte porque era lo que decían los libros cuando estudiaba y también porque tiene explicaciones a su favor. Existen otras hipótesis que no incluyan una bacteria “ocupa” que invada el rancho?

  8. Silvia

    Hola a todos. Quiero felicitarlos por este sito web que descubrí de casualidad a raíz de la lectura de material vinculado con el tema “Vida”. Así descubrí el artículo “Fuimos todos”. Como docente de la materia Introducción a la Biología (de primer anio, con enie) tener este discurso tan accesible y agradable es un gran don. Los felicito y los admiro profundamente. Y de paso les pregunto cómo citar las entradas de este sitio, o bien si alguno de ellos se incluye en una guía de la materia como referirlo/s por cuestiones de vuestros derechos de autor. Un gran abrazo, y toda mi admiracion,

    • Ezequiel Arrieta

      Hola Silvia, vos sos nuestro target más preciado. Sentite libre de usar la información como quieras. Lo único que pedimos, como activistas de la cultura libre, es la referencia correspondiente. O sea, deciles a todos tus alumnos que lean El Gato & La Caja ;)

      ¡Un gran abrazo y nos seguimos leyendo!

      • Pablo A. González

        Y no olvidemos que podés acceder a una versión impresa via idea.me/anuariogato y que nos re copa ir a conocer facultades y profesionales para sumar, es cuestión de convencer al departamento de extensión de recibirnos y tirarnos un centro con los pasajes.
        En noticias relacionadas, si alguna vez usas algo Gato, contamos por favor cómo y si funcionó, así hacemos un mejor Gato.

      • Silvia De Marco

        Gracias Gatos!!!!! es lo que ya hice, mandar(los) a ellos (los estudiantes de 1er anio) a leer(los) a ustedes…..Estoy devorándome (opticamente hablando) todas las entradas/articulos… y los mantendre al tanto de toda cita que hagamos de “El Gato…” Un abrazo y toda mi admiración!

        • Pula

          Como si leer la nota, entenderla gracias a que el año pasado cursé Introducción a la Biología, no fuera suficiente, sigo leyendo los comentarios (que a veces son disparadores de dudas y risas que profundizan MUCHO los artículos) y encuentro a la DIOSA de Silvia comentando!!!
          Organicemos que los traemos para MDP!!! :D

  9. Tatti

    Para una persona como yo que ama la ciencia pero es super despistada y que tiene terribles problemas de concentración este tipo de artículos me ayudan muchísimo. ¡Estoy totalmente enamorada!. Cuando sea grande quiero ser como ustedes xD

  10. ERNesto

    Excelente!! En algún momento de aquellos primeros fasos supe apreciar la naturaleza de la célula perdiéndome en un viaje de lecturas académicas… Gracias por llevarme de nuevo a esas zonas de mi mente donde se alberga algún que otro conocimiento; además ahora disfruté más el viaje.

  11. Esteban

    Excelente nota muchachos, los leo desde que salieron a la web =) ¡¡Que la ciencia se difunda por todos lados!! Saludos desde Ecuador.
    Pd: Son unos grosos. =)

  12. Valentino

    No soy mucho de “apreciar arte” pero el dibujo esta buenisimo. Me gusta como combina el humor de la nota y la biología celular. Simplemente genial

  13. Agustina

    Lynn Margulis intento publicar su teoria en 14 revistas y se la rebotaban..hasta q finalmente lo logra en la 15 y despues con los años y el advenimiento de las herramientas moleculares se le dio la razon.

  14. Ezequiel Vera

    Hay unos escasos trabajos en donde se vió que en casos excepcionales papá oso también aporta un escaso porcentaje de mitocondrias. E incluso esos trabajos estan cuestionados. Debería buscar los trabajos para no quedar como el “paleontólogo que no pone citas”…
    Si les interesa, y abusando de vuestro éxito, les dejo un post de un humilde blog que llevamos con unos amigos y colegas, en el que en una de las entradas hablamos un poco de mitocondrias y jedis. Perdón por el atrevimiento!!! http://elregresodelmonstruo.blogspot.com.ar/2016/01/tienes-los-midiclorianos-de-tu-madre-o.html?m=1
    Antes de poner “enviar” vi que ya habían comentado lo de la herencia paterna… En fin. Lo mando igual :-)


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