sueños_Sebastiangavary

La ciencia del sueño

Al principio eran brujas. No tanto como las de Disney, sino más de cabotaje, medio pampeanas; raras, grotescas y desquiciadas. Después fueron aviones. Los veía caer cerca, gigantes, rendidos. Todo tenía más que ver con un paralelismo imposible, inverosímil. Con una realidad inexistente. Escenarios sin sentido, ni pasados ni futuros. Siniestro baja calorías. El miedo inofensivo.

Con los años todo se volvió más real. Los episodios, aunque hipotéticos y ficticios, se tornaron factibles. Ahora Freddy había tomado forma de ex, los aviones caían como finales de la carrera y el Viejo de la Bolsa se hacía llamar Findemés. Macramé de lo real y lo posible. Embutido de pasado, presente y futuro. Siniestro grasas trans. Noches cada vez más viscerales y menos ingenuas.

Por suerte todos eran sueños. Por suerte y por lástima, que también hay sueños lindos, Cassandra. Pero pocas veces estamos conformes con la película que nos pasan en cada viaje ayer-mañana. Cuando la cabeza se entrega a la almohada perdemos jurisdicción sobre todo lo que pasa ahí dentro. De tanto en tanto aparecen los fantasmas debajo de la alfombra y sacuden esa tierra que te despierta en un estornudo taquicárdico hacia la realidad del cuarto. La agonía escampa y de a poco tomamos el timón del pensamiento hasta la siguiente aventura onírica. Con suerte la próxima excursión nos trate un poco mejor y el game over sea una mala noticia y no un alivio infinito.

Toda esta misteriosa ensalada de critters, jefes, unicornios, entregas, muertos, vivos, tu ex, aviones y serpientes fue desde siempre uno de los aspectos más intrigantes de la mente. Nos pasamos un tercio de nuestra vida durmiendo y no tenemos mucha idea de lo que nos pasa durante ese momento. Del resto tampoco, pero si me pongo a hablar de todo lo que no sabemos se van a dormir y de nuevo las brujas, los aviones y Silvio Soldán que te cocina dátiles envueltos en hojas Canson mientras de fondo suena Metallica en vivo con Pablo Lescano.

Dormir, junto con comer, es una de las pocas cosas de las cuales no podríamos prescindir ya que moriríamos a los pocos días. Ojo que estamos hablando de dormir como estado contrario a la vigilia, no de la vez que en tercer año te venció el miedo y no te animaste a hablarle a Paula, con quien estaba todo bien pero ahora tiene tres hijos, dos perros y nulas intenciones de volver a abrir esa puerta.

Dormir —de roncar fuerte y babear almohada— es un proceso super complejo que todavía tiene baches de conocimiento, pero del que igual algo se sabe. Gracias a técnicas como el electroencefalograma (EEG), que permite medir la actividad eléctrica del cerebro, sabemos que el sueño se divide en dos grandes etapas, cada una de ellas con sus sub-etapas, bardo y capítulos de libros bastante ásperos. La cuestión arranca con una fase llamada de sueño lento, o ‘No REM’. ‘REM’ viene de ‘Rapid Eye Movement’, o sea, movimientos oculares rápidos, y es justamente lo que no ocurre en esta fase. En esta etapa la actividad de la corteza cerebral disminuye, se ven en el EEG ondas cada vez más marcadas y lentas y dejamos de percibir conscientemente los estímulos; hasta que aparece el despertador, que no es muy estimulante pero que consigue devolverte a la vigilia para darte cuenta de que es lunes, te olvidaste de comprar yerba y parece que va a llover fuerte.

La segunda fase del sueño es la famosa ‘REM’. Acá aparecen los sueños posta, los ensueños: el caballo con la cabeza de la tía Marta, el fulbito con Suar, Obama y tu maestra de segundo grado y todas esas cosas con las que Freud haría dulce de leche. No por nada a este cacho de dormir se lo llama también ‘sueño paradójico’ —en realidad debería ser ‘irónico’, pero no nos vamos a poner la gorra semántica que ya bastante complicado es el tema del sueño en sí—. Durante esta etapa las neuronas motrices se mantienen inactivas —ideal para no ir preso  cuando soñás que asesinás al vecino—, pero la actividad cerebral aumenta casi como si estuviéramos pillos de día; movemos los ojos debajo de los párpados como queriendo ver posta y hay mucha actividad en la corteza visual, en la parte posterior de la cabeza. De hecho, parece ser que es justamente ahí donde duermen los sueños. Las personas que sufren daños en regiones específicas de esta corteza pierden la capacidad de soñar, así de goma como suena. Lo loco es que estas personas no tienen mayores problemas para dormir, lo que significa que no todo lo REM es freudiable. De todas formas sí es cierto que los sueños se producen durante la etapa REM, que ocupa un 25% del tiempo en que dormimos. Se entiende entonces por qué, cuando nos despertamos en esta fase, solemos recordar de qué venía el sueño. Cada ciclo ‘no REM’-’REM’ dura más o menos una hora y media y tenemos entre cuatro y seis ciclos por noche; salvo cuando tenés un bebé, quien suele funcionar como un verdadero atrapasueños.

La función de toda esta cuestión de dormir no está muy definida y es un campo de investigación bastante sádico. A raíz de mantener cruelmente despiertos a muchos animales y personas, los estudios demuestran que sufrir trastornos en el sueño afecta la memoria y la capacidad de aprendizaje, entre otras cosas. El impacto de la falta de sueño sobre el humor es un experimento filantrópico que todos hacemos casi a diario y cuyos resultados están a la vista.

Saliendo un poco de nosotros, no está claro que los animales sueñen, pero seguro que duermen. De hecho, está el chiste ese de la ballena que dormía en una cama marinera. No, mentira, lo del chiste es un chiste. Pero parece que la máxima presidiaria de dormir con un ojo abierto, en los cetáceos, se cumple. Si la ballena durmiera como nosotros se ahogaría ya que necesita salir a la superficie para respirar. Estos bichos pueden estar literalmente medio dormidos. Duermen un hemisferio cerebral mientras el otro se mantiene en vigilia. Así van alternando entre hemisferios y evitan soñar que son un ancla.

No podemos dejar afuera de todo esto a Freud quien, entre raquetazo y raquetazo, nos regalaba una obra increíble y revolucionaria. Él buscaba la manera de explicar qué significa ese episodio recurrente en el que tu jefa te para el auto y te pide los papeles del seguro, las vacunas del Tamagotchi y un mechón de tu pelo verde. Todo esto vestida de astronauta, claro. Freud propone que los sueños revelan de alguna manera nuestros deseos y explica todo un método para poder llegar desde el sueño literal —el contenido manifiesto— hasta su significado o interpretación —el contenido latente—. Igual lo de tu jefa vestida de astronauta es raro, eh, cuidado con eso.

Más allá de los arrebatos del inconsciente, en tiempos en los que dormir es un sueño, quién no quisiera darle un poco más de espacio a esta actividad misteriosa y vital. Aunque cueste vigilia. Aunque nos enfrente a todo ese mundo siniestro, bizarro y confuso. Que esa orilla empastada, cruda y desordenada, a fin de cuentas, también somos nosotros.

 
http://en.wikipedia.org/wiki/Dream
http://www.lanacion.com.ar/635587-descubren-en-que-region-del-cerebro-se-producen-los-suenos
http://en.wikipedia.org/wiki/Electroencephalography#Source_of_EEG_activity
http://www.pnas.org/content/108/32/13305.long
http://en.wikipedia.org/wiki/Sigmund_Freud



Hay 28 comentarios

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  1. Martin

    Muy interesante nota, que me lleva a preguntar que pasa cuando se tienen sueños lucidos, ni sueños húmedos ni “viajes astrales”. Esos en los que tenes conciencia de estar soñando y control voluntario del propio sueño.
    ¿Hay estudios sobre el tema? ¿Se activa o desactiva alguna otra parte del cerebro durante estos? Yo tuve algunos sueños lucidos y hasta aprendi a autoinducirlos, lo que es una experiencia bastante interesante, (en internet hay muchas guias lastimosamente regadas de alusiones hippies a “comunicarse con vidas pasadas” o “tener viajes astrales para comer buseca con la pachamama en persona”).
    Y otra pregunta o duda seria si ya hay algun paper o documentado algun caso de sueño uni hemisferico, como el de los delfines y algunas aves, pero en humanos.
    De nuevo, muy buena nota!

    • Natu

      Martín, justo ayer leía que es un tipo de “entrenamiento” cerebral, de hecho el estudio dice que esta clase de sueños suele darse más en la gente que juega video juegos, porque tienen los hemisferios más conectados entre si y por supuesto sobre estimulados y más entrenados.

  2. Priscilla

    Muy bueno, si me permitís voy a usar un fragmento de tu texto para mi clase de teatro. De repente me provocó monologuearlo jeje Abrazo!!

  3. Chino

    Muy bueno!
    Siempre me pregunté, y en los últimos días más, ¿qué pasaría si me voy a dormir y no me despierto a la mañana siguiente?. O si me despierto a la mañana siguiente pero convencido de que pasó más tiempo. Si sería loco, pero ¿qué hubiera pasado en mi cerebro?.
    Después una pregunta. Vos escribís: “Las personas que sufren daños en regiones específicas de esta corteza pierden la capacidad de soñar, así de goma como suena. Lo loco es que estas personas no tienen mayores problemas para dormir, lo que significa que no todo lo REM es freudiable.”. ¿Cómo llegas a la conclusión de que no todo es freudiable? Te pregunto porque, en realidad, lo que Freud plantea como freudiable es el sueño que la gente puede contar y, según los ciclos REM- No REM de los que hablas, podríamos decir que hay muchas cosas que soñamos y que no son freudiables. Siguiendo esa idea digo, por ahí lo que perdería quien tiene daño en la corteza visual es la posibilidad de recordar la imagen. Pregunto entonces: ¿Podría soñar olores o gusto?, quizás vos tengas más elementos que desconozco.

  4. Sebastián

    Creo que la oración debería ser: “Dormir, junto con comer, es una de las pocas COSAS de las cuales no podríamos prescindir ya que moriríamos a los pocos días.”
    Muy bueno el artículo!

  5. Itna

    No sabés cuánto te amo chabón! Hace poco descubrí esta página y ahora es una de las principales causas de que la cantidad de ciclos que duermo se haya acotado considerablemente, jajajaja.

    Mientras leía la nota se me presentó la misma duda que expuso Martín sobre los sueños lúcidos. Y como si eso fuera poco se me cruzó por la cabeza una situación hipotética que, justamente, como es hipotética, no tengo ni la más puta idea de si puede llegar a suceder o si voy a mear re contra mega afuera del tacho con lo que voy a decir, jaja, pero bueno, ahí va:

    Así como en la parálisis del sueño el tono muscular continúa disminuido mientras el sujeto en cuestión se encuentra volviendo al estado de vigilia, es posible que si a la actividad cerebral que se da durante la fase MOR le sumamos el grado de control de la conciencia que se alcanza en sueños lúcidos y la posibilidad de que el tono muscular se mantenga activo en lugar de inhibirse (es decir, una especie de sonambulismo pero en fase MOR)… TATÁN-TATÁN:
    ¿Se daría como resultado un caso de sueño uni-hemisférico? ¿O el sueño que tengo yo en este preciso momento me está jugando una mala pasada y me hace flashear bizarreadas incoherentes por doquier? Jajajaja, si es así espero por lo menos hacerte reír de semejante boluda (o boluda semejante) y que me lo hagas saber, por favor.

    Me encanta la página muchachos, los re disfruto.
    Muchas gracias, un abrazo!

    • Enzo

      hola!

      la verdad no tengo ni idea. No se me habia ocurrido porque los suenios lucidos son notablemente dificiles de alcanzar y mantener (para mi, que no estoy entreando, al menos), y me imagino que si uno se empieza a mover por ahi actuando los contenidos de su suenio lucido no se va a mantener dormido por mucho tiempo (ni hablar en el suenio lucido en si).

      me imagino que seria util para mantenerte quieto de hecho y no salir a lastimarte. Pero la verdad no conozco ningun estudio ni se me habia ocurrido. Si conoces a alguien que tenga trastorno del movimiento del suenio REM, entrenalo para que tenga suenios lucidos y contanos!

      • ITNA

        Mmm, no. De la gente que conozco nadie tiene trastorno del movimiento en fase MOR (o al menos nadie me lo ha contado), pero a partir de ahora, cada vez que conozca a alguien le voy a preguntar eso incluso antes que el nombre, jajajaja.

        Igual dentro de mi planteo “desquiciado” (intuyo que más que al planteo es a mí a quién Facundo quiso adjetivar de tal manera, jaja), la condición de que el tono muscular no estuviese inhibido no era causante de que el cuerpo actuara los movimientos del sueño, sino que era sinónimo de la posibilidad de que el cuerpo actuara de manera “independiente” (por eso dije lo del supuesto “sonambulismo en fase MOR”, ya que en el sonambulismo el cuerpo es capaz de realizar actividades cotidianas, mientras el cerebro se encuentra en posición fetal, chupándose el dedo y en fase NO-MOR, cosa que sé que ya sabés, jaja).

        Entonces, si las cuentas no me fallan (nunca me fue bien en matemáticas), todo lo anterior podría resultar en que el cerebro esté durmiendo y soñando, pero con conciencia y capacidad de desarrollo motor (??????) jajajaja, en fin, es una hipótesis de una loca con insomnio, no me pidas coherencia, y menos a estas horas!!!

  6. ITNA

    Mmm, no. De la gente que conozco nadie tiene trastorno del movimiento en fase MOR (o al menos nadie me lo ha contado), pero a partir de ahora, cada vez que conozca a alguien le voy a preguntar eso incluso antes que el nombre, jajajaja.

    Igual dentro de mi planteo “desquiciado” (intuyo que más que al planteo es a mí a quién Facundo quiso adjetivar de tal manera, jaja), la condición de que el tono muscular no estuviese inhibido no era causante de que el cuerpo actuara los movimientos del sueño, sino que era sinónimo de la posibilidad de que el cuerpo actuara de manera “independiente” (por eso dije lo del supuesto “sonambulismo en fase MOR”, ya que en el sonambulismo el cuerpo es capaz de realizar actividades cotidianas, mientras el cerebro se encuentra en posición fetal, chupándose el dedo y en fase NO-MOR, cosa que sé que ya sabés, jaja).

    Entonces, si las cuentas no me fallan (nunca me fue bien en matemáticas), todo lo anterior podría resultar en que el cerebro esté durmiendo y soñando, pero con conciencia y capacidad de desarrollo motor (??????) jajajaja, en fin, es una hipótesis de una loca con insomnio, no me pidas coherencia, y menos a estas horas!!!

    PD: Me acabo de releer y recién ahora me dí cuenta de por qué Facundo dijo que era desquiciado el planteo.

    REPD: Agradezco las respuestas! Un abrazo (:

  7. Mariana

    “Freud propone que los sueños revelan de alguna manera nuestros deseos..” Es cierto pero a la vez no. Freud dice que los sueños son un intento de realización de deseo inconsciente. Pero ese “deseo” no es el deseo común y corriente, sino que es un “mecanismo” por el cual la tensión displacentera del aparato psiquico disminuye volviéndose placentera. Seria asi: el sueño es una alucinación(por eso el sueño da la impresión de ser vivenciado) de una vivencia de satisfacción que esta perdida, es un intento de ligar las primeras huellas sensonriales, que por ser primeras carecen de lenguaje o sea de significación. El deseo, entonces, es la alucinacion de aquel momento de satisfaccion absoluta que nunca mas volvimos a tener “porque la necesidad esta perdida”, solo podemos “recrear” o “recordar” bajo las formaciones del inconsciente diche vivencia. El sueño es flashero porque sufre desplazamientos y condensaciones de huellas mnemicas y representaciones mezcladas del inconciente y de la conciencia, sumado a los restos diurnos (lo que vivimos en el dia que se mezcla tambien en el sueño)
    Aclaro esto porque nombrar a Freud para decir algo que no es no va. La interpretacion de los sueños es un libro demasiado complejo y es una contribucion interesante respecto a que son los sueños o que pasa cuando soñamos, y esa frase que dijiste no es justamente la mejor para situar la teoria freudiana.

    • Facundo Alvarez Heduan

      No dije nada incorrecto. La intención era mencionar que Freud había hecho un aporte muy interesante al estudio de los sueños, no explicarlo en detalle como bien hiciste vos. Por eso usé ‘de alguna manera’. Leí ‘La interpretación de los sueños’ y sí, es una gran contribución al conocimiento de los sueños. Pero esta no es una nota sobre Freud.

  8. Lucía

    “… y todas esas cosas con las que Freud haría dulce de leche.”
    Hay mañanas qué me despierto y, luego del “WTF??” correspondiente al recordar tal o cual sueño que tuve, pienso exactamente eso. El festín que se haría Freud! Jaja
    Muy interesante nota, recién estoy descubriendo el blog!

  9. Valentina

    Menos mal que tengo poco trabajo porque cada vez que entro al Gato&thebox sigo toooodos los links y cuando miro el reloj me quiero matar.

    Súper interesante y dejo una pregunta: Qué sucede entonces cuando estás soñando con tsunamis y terremotos, te medio-despertás y te das cuenta que es un sueño y seguís soñando?

    No me manden los señores de blanco con el chalequito, voy sola.


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