Haciendo_a_Nemo_Juanmiguelisimo

Haciendo a Nemo

Cuando le pregunté cómo estaba, me respondió ‘unicogiendo’, con la honestidad que sólo puede venir de alguien que no puede manejar el miedo primitivo a estar de novio. Miedo justificado, si los hay; más sabiendo que solamente el 3% de los mamíferos es monógamo, incluyendo, ahora, a mi amigo y no, a tu novio no, mamina, que todos lo vimos de cadena suelta, tirándole chiguaguas y fox terriers a medio mundo después de la segunda cerveza.

Pero, más allá de las conductas reprobables de tu novio que vamos a sugerir pero no explicitar en el medio de una nota de casi ciencia, la monogamia es una conducta evolutivamente deleznable. En serio, ¿a quién se le viene a ocurrir meter todos los huevos en la misma canasta? Porque, si la evolución se rige por generación de variabilidad seguida de selección por presión del ambiente (aparte de un par de bardos, derivas génicas, eventos cataclísmicos y otras formas que tiene Dios de jugar a los dados con el Universo), al final del día, estás barajando pocas veces porque, por lo menos para el hombre, el potencial reproductivo es ENORME.

Entonces, ¿por qué insistimos con la monogamia? Claro, ahora vamos a entrar en el factor cultural y me van a tirar a las rodillas, y sí, las Naciones Unidas te cuentan que aproximadamente el 93.1 % de las mujeres y el 91.8 % de los hombres se casaba para los 49, por lo menos en datos que van del año 1947 a 1992.

PERO.

Una cosa es hablar de monogamia, de papeles, y otra de monogamia, de posta, de no andar cascoteando afuera de casa. Así como la monogamia está muy distribuida en nuestras sociedades, la infidelidad también. Se estima que en los hombres, la infidelidad tiene un grueso de entre 20 y 40% y entre las minas, de un 20 a 25%. Es hasta divertido ver cómo la estadística se pone poco confiable, porque el ‘Dígame Sr. Ramírez, de cero a catorce, ¿cuánto cagó a su mujer en los últimos 35 años de casados?’ puede ser bastante difícil de transformar en dato sólido.

El tema es que, en una de esas, la monogamia podría ser una estrategia para tener muchos menos huevos (?) en muchas menos canastas (ahora sí), pero lograr que los pollitos (border) lleguen mejor a pollos (108% de abuso de analogía, completado). El humano se encuentra excepcionalmente en el borde de una estrategia reproductiva: tenemos animales que se reproducen muchísimo pero cuidan poco a la cría (como los peces, que fertilizan miles de huevos pero no  tienen ningún tipo de cuidado paternal, salvo Nemo, pero Nemo era especial.  Especial no por su leve discapacidad (no diría que alguien con una discapacidad es especial, digo especial porque es Nemo. Es un pez. Es Pixar.). Ahora bien, por otro lado, tenemos a los mamíferos que tienen pocas crías, pero a las que le dedican gran cuidado, llegando muchas a la adultez.

A esto le agregamos que el humano nace incompleto. Nace crudo, digamos (acá va el chiste de ‘pibes crudos’, que cada uno haga la versión que más le guste). Cualquiera que haya visto nacer un ternero, una oveja o un caballo, sabe que lo primero que hace el bicho es pararse, y que no tarda mucho en desarrollar independencia de la madre.

Ahora, el humano, siempre especial, como Nemo, nace dependiente. El humano no puede alimentarse solo, no puede moverse solo, no puede hacer básicamente nada de lo necesario para sobrevivir solo hasta que pasa de bebé a nene. Llegar a este punto le demanda aproximadamente unos 5, 6 años, dependiendo de a quién le vayas a preguntar, si antropólogo, psicólogo, psicopedagogo, pediatra o a Mirta (55) que le sigue lavando la ropa a Marcos (35) porque éltodavíaeschicoytienequedescubrirquéquierehacerdesuvida.

Pero, ¿cómo mantenemos al nene vivo? ¿Cómo cuidamos los genes que tanta cena, cine y ver a una persona que le grita autista a una tele porque la defensa de Boca no se ordena nos costó transferir a la generación siguiente? Oxitocina.

Existe un amor, aparte del amor. Un amor que trasciende al enamoramiento, y es el apego. El apego se basa en la relación de una hormona, la tirana oxitocina, con el equilibrio de todo nuestro cerebro, cuando esa persona que nos enamoró tan enfermizamente se vuelve cotidiana. Hoy sabemos tanto de la relación entre esta hormona y la conducta social que ya se logró aislar una variante del receptor celular que interactúa con esa hormona, y que correlaciona con la infidelidad. Algo de vos, tu novia, un hisopo, una PCR, secuenciación y listo, como GATTACA, pero peor.

La oxitocina hace que ese enamoramiento, esa adicción, se vuelva soportable, constante, práctica inclusive. ¿Práctica para qué? Para criar a Nemo. El apego es la forma de constituir un núcleo, una pareja que pueda cuidar a ese humano incompleto que sos cuando nacés, y qué lindo como te parecés a tu papá y a tu mamá y qué ojos más grandes tenés.

Pero lo mejor de todo es cómo la naturaleza nos hizo la cama y nosotros nos acostamos cómodos encima. Porque ese vínculo en algún momento tiene que nacer, tiene que progresar desde algún lado, o si no, te pondrías de una vez de novio con la hija de Estela, la más chica, la que nunca querés conocer. El secreto está en el timing.

La oxitocina no se libera todo el tiempo, sino que lo hace particularmente en determinados momentos. Para sorpresa de NADIE, los picos de liberación de oxitocina son durante el beso, el orgasmo, el abrazo y el coyuntural cuchareo. Es acá donde hace daño la clara diferencia instintiva entre quedarte a dormir y llamar un taxi, la transición entre enamoramiento y apego, y la caída en la trampa evolutiva de la monogamia, la pendiente violenta que va de estamos saliendo a unicoger, y de unicoger, a los tumbos. Tumbos irrespetuosos que se presentan cuando tus amigos te preguntan por ella, y vos te das cuenta de que, además de saber cómo está, sabés cuándo fue la última vez que lloró y qué le pone a la ensalada.

The Social Organization of Sexuality, by Edward Laumann, John Gagnon, Robert Michael and Stuart Michaels
Serial monogamy and clandestine adultery: Evolution and consequences of the dual human reproductive strategy,” by Helen Fisher in Applied Evolutionary Psychology

Genetic variation in the vasopressin receptor 1a gene (AVPR1A) associates with pair-bonding behavior in humans,” by Hasse Walum et al in The Proceedings of the National Academy of Sciences



Hay 43 comentarios

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  1. Sol

    Acá vemos como podemos usar la ciencia para justificar tanto cagar como no cagar a tu pareja.
    Buenísima la nota, como para no perder la costumbre.

    • Simone

      Creo que expresa como funciona todo lo contrario. Si estas buscando justificaciones, o excusas para cagar a alguien y la culpa no te pese, tu psique la va a encontrar en todos lados. Dale rienda suelta a la imaginacion !

  2. Anita

    Me encantó este post, y como escriben en todos, super amigable para los comunes-no científicos que leemos. Los banco muchísimo, a la oxitocina un poco más ;)

  3. Ana

    Excelente nota!! y muy buena la columna en la radio.
    No podrán dudar de que soy fan del Gato y la Caja.
    Muy interesante elección del tema.

  4. Elia

    Me encantó… Iba leyendo en el colectivo, me reía sola y todos me miraban.
    Ahora ¿Cuantas posibilidades hay de que la oxitocina genere tolerancia? O capaz que la constante de disociación es muy débil… O la naturaleza, que se yo.

    • Pablo A. González

      Enorme pregunta, pero porque soy un ñoño de la química.
      Respuesta de dos partes, pero desde lo hipotético, ojo. La comnstante de asociación no va a cambiar porque implicaría modificar la naturaleza fisicoquímica del receptor, así que por ese lado, no, pero, por otro, es muy usual que un proceso constante estimulado vaya generando cada vez menos efecto por un tema de retroalimentación (cosa BATI común en procesos biológicos). Así que, en resumen: ‘No. Pero probablemente, sí’.

  5. Uku

    Entonces se puede decir que los padres que abandonan a sus hijos tienen niveles bajos de oxitoxina? o son hijos de puta así nomas?

  6. Gonza

    Muy bueno el post!
    Agrego que se libera oxitocina en el momento de la lactancia materna, lo que genera un vínculo más fuerte entre la madre y el hijo (notita de color: es por la succión de los pezones… se entiende entonces que en el acto de la chanchada entre varón y varona, también se libera oxitocina).
    Ah, y en el parto. Buenísimo!

  7. Noe

    Una genialidad… Lo que me reí, no tiene desperdicio! —P/D: Digamos que Pixar planteó que nemo era especial por tener una discapacidad…fueron ellos!!

    • Urca

      No pixar planteo que nemo era especial para su papa pq habia perdido a toda su familia de forma terrorifica, no por su discapacidad.

  8. Lau

    Conocía la Teoría del apego sólo desde la psicología, defectos de la carrera.
    Esa teoría explica cómo el apego entre padres e hijos es clave para un desarrollo “sano” y adaptativo, en el mejor de los casos y patológico, en el otro extremo.
    …y ahora me entero que también hay una versión química para explicar mi soltería.
    Ah y si, voy a comentar todo los post.

  9. Emilia

    Buenísima la nota! Me encanta cómo escriben! Pero me queda una duda. Es posible producir oxitocina con más de una persona? Tener apego a más de una? Estoy pensando en culturas poligamicas y hombres que puedan tener apego a sus 3 mujeres, para criar juntos a sus 6 hijos. Puede que entonces la oxitocina nos lleve a la fidelidad y no necesariamente a la monogamia?

    • Pablo A. González

      La pregunta es increíblemente buena y la respuesta correcta es ‘No sé’, y lo peor es que no sé si se sabe, porque no hay estudios de ese estilo. Se tiende a entender que el vínculo de dos es lo que se fortalece, y que ese vínculo tiene un trasfondo reproductivo, y uno no esperaría que pudieran destinarse suficientes recursos a múltiples parejas (y sus respectivos hijos), no entendiendo ‘recursos’ unicamente desde o material, sino desde algo tan pragmático como el tiempo.
      No creo que esto responda la pregunta, pero sí me parce que apunta a construir sobre ella.
      Abrazo!

    • Valentina

      Emilia : tengo la misma curiosidad. Viste la serie Big Love ? Es acerca de los mormones que tienen varias esposas y cómo interactúan entre ellas. Me partió la cabeza la relación entre las mujeres. Que una le diga a la otra ” no sé si podría estar casada con Bill si no estuviera casada contigo también” Mi lado feminista grita desesperado pero mi lado racional le encuentra sentido. Un psicólogo experto en desdoble de personalidades por aquí, por favor!

  10. MEL

    “Es acá donde hace daño la clara diferencia instintiva entre quedarte a dormir y llamar un taxi”. Maravilloso. Pero que lindo cucharear, incluso sabiendo las bases moleculares del problema. Buenísimo el post, como siempre.

  11. Blacknshade

    Buenísima la nota chicos, lo lamentable es que a mi Pablo le faltó oxitocina :-( y nada que se ablanda mirándome llorar (por aquello de la baja de testosterona cuando la huelen los machos)

    Un abrazo fuerte desde México.

  12. Cecilia

    Excelente nota!!! Me encanta leer los post de esta página… sobre todo los de Biología porque es mi pasión! Y para el autor… mi más sincera admiración y envidia… sos un grosso! Sigan así!

  13. Claudia

    Entonces, la oxitocina es lo que hace que Dory “se sienta en su hogar” cuando está con Marlín y por eso no se va? Si sí, aplica también para relaciones que no son de pareja? o el chiste es que Marlin y Dory son pareja y nunca entendí la película?

  14. Lourdes

    Lo dije muchas veces pero los admiro muchísimo lo digo como adolescente y como padre de un adolescente, bueno no solo adolescente de 16 años que tiene la seria duda de estudiar biología o bioquímica

  15. Mariano

    Se que es muy temprano para ser sábado, pero el capitalismo es muy ingrato. Se me vienen muchas cosas a la cabeza, como por ejemplo: La primer relación sexual/ primer beso/ primer encuentro es clave para que la relación sea duradera? Esta hormona es tambien la culpable de: “a el le decís todo que si porque es tu preferido”? Y así puedo seguir un rato, pero la idea no es matar a preguntas.
    Saludos!

  16. Cokein

    Exijo ya mismo una nota donde enseñen como producir las hormonas más copadas… Quiero estar re loco de mi propio organismo!

  17. En la escama, no | El Gato & La Caja

    […] La mayoría de los peces se reproducen a través de fecundación externa, que implica liberación de huevos y esperma directamente al agua (evento que explica que tu mamá te dijese que cerraras la boca cuando te metías al mar). Visto así nomás, parecería tratarse de un proceso aburrido y carente de conflictos y pasiones. En general es así en los peces que viven en el mar abierto o en el río, donde hay recursos abundantes y escasa conflictividad social. En esos casos, machos y hembras sincronizan su ciclo reproductivo usando pistas ambientales como el fotoperíodo, la temperatura y el panorama social. Cuando sus testículos y sus ovarios están a punto caramelo liberan sus gametas, ocurre la fecundación y los huevos fecundados son liberados a su suerte y encomendados a Neptuno en caso de las especies marinas o a Aqueloo en el caso de las especies de río. Es decir, no presentan cuidado parental. […]


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