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Die Katze in Lindau S01E01

¿Existe el periodismo científico?

Por Nicolás Olszevicki
Desde Lindau, Alemania
Enviado especial de El Gato y la Caja (mentira, pero no me digan que no queda súper canchero)

Llegué a la ciudad de Lindau, al sur de Alemania, invitado por los organizadores de una reunión increíble que se hace todos los años. Hace un tiempito ya había venido y participado en un programa de tele. ¿En qué consiste esta locura? En el veranito alemán, no tan agobiante como el porteño, en una ciudad que parece salida de un cuento de hadas, aunque con una pirámide poblacional que espantaría al más corajudo de los demógrafos (los buses parecen reuniones de centros de jubilados; dan ganas de tener un dominó, tirarlo en el medio y armar un quilombo bárbaro), muchos laureados con el Nobel se juntan con jóvenes investigadores del mundo entero para discutir sobre, básicamente, todo. Desde los últimos hallazgos de las disciplinas en las que están especializados y su relevancia o irrelevancia para el futuro, hasta temas generales como si existe una ética específica del científico, si la interdisciplinariedad es una necesidad real de la investigación, o si la comunicación pública de la ciencia le hace daño a la ciencia. Este último tópico se va a discutir el jueves y prometo resumir lo que se diga allí.

Este año, el evento tiene asistencia récord, en buena medida porque es interdisciplinario (física, química y biología): más de 70 nóveles y unos 650 jóvenes invaden la ciudad. Y la invaden posta: caminar por la islita de Lindau, de unas 7 cuadras por 4, es más o menos como caminar por Tandil el domingo después del recital del Indio, pero en vez de ricoteros rotos está lleno, lleno de nerds (algunos, rotos).

Lo que voy a tratar de hacer desde acá es contar un poco de qué va esta reunión, de la que prácticamente no se dice nada en Argentina, y qué cosas que se discuten nos pueden resultar interesantes y podemos usar como excusa para charlar entre nosotros (la cada vez más grande y participativa comunidad gatuna) sobre lo que nos interesa.

Para hacerse una idea de la estructura del evento, a la mañana hay conferencias de los laureados (algunas más generales, otras tan específicas que no las entiende nadie, y esto no me lo invento sino que me lo dijo uno de los Nóbel sobre la charla de otro). Por la tarde, paneles de discusión de jóvenes con laureados que no están abiertas a la ‘prensa’, grupo al que yo estaría perteneciendo. La idea me parece genial, porque asume que la ciencia es, fundamentalmente, conversación, intercambio, discusión, y que las grandes ideas surgen, muchas veces, no en el encierro del laboratorio sino en el momento de sacarlas a la calle, de ponerlas a interactuar, de cachetearlas contra las cabezas de otros.

Picture/Credit: Christian Flemming/Lindau Nobel Laureate Meetings

Tras disertar sobre la computación cuántica, Phillips alcanza el éxtasis de felicidad con un choripán. Obtuvo el premio Nobel por la creación de un método para enfriar átomos pero ahora parece más preocupado por que no se le enfríe el morfi. Picture/Credit: Christian Flemming/Lindau Nobel Laureate Meetings.

Por más que parezca todo ideal, tengo que manifestarme preliminarmente en contra de dos presupuestos que parecen gobernar la reunión: uno, que la historia de la ciencia la hacen grandes hombres que, solamente con su coraje y su inteligencia —y el patrocinio económico de una Universidad americana o europea, of course—, empujan la frontera del conocimiento. En este caso, los héroes de la epopeya son los nóveles y ya deberíamos estar advertidos por los casos de Luc Montagnier, Francis Crick, o, más recientemente, Tim “Ni Una Menos” Hunt, que difícilmente haber ganado un premio los convierte en autoridades a las que consultar por cualquier cosa.

Además, creo que para entender mejor la historia de la ciencia deberíamos empezar a asumir que el conocimiento científico es esencialmente social y tiene, por eso, una dinámica que es más o menos tan contradictoria como la de tu vida, la mía y la de Lilita Carrió. Bueno, no tanto como la de Lilita, pero la idea es que no se dirige indefectiblemente hacia el progreso, como nos gustaría creer,  sino que  va y viene, parece avanzar cuando está retrocediendo y avanza realmente cuando pensamos que está estancada. Tratamos de contar una historia de la ciencia de este tipo en el libro que escribimos con Leonardo Moledo en 2014.

El otro presupuesto que me jode, y me parece mucho más preocupante, es que quien escribe sobre ciencia, el así llamado ‘periodista científico’, tiene que aplicar las herramientas y las bases epistemológicas del periodismo a un campo que, a priori, le es ajeno: la ciencia. Ayer, por ejemplo, una de las actividades previstas era una conferencia de prensa sobre el sistema de ‘editado’ del genoma CRISPR/CAS9, que apareció como una gigantesca novedad en ingeniería genética en 2012 y generó una intensa polémica sobre si debería o no ser utilizado para intervenir en embriones humanos (desafío a uno de los biólogos cancheros del Gato a que explique de qué se trata este sistema y cuáles son sus problemas en una nota).

Picture/Credit: Christian Flemming/Lindau Nobel Laureate Meetings

Cronin investiga en el observatorio Pierre Auger de Malargüe y tiene todo lo que quieren las wachas.
Picture/Credit: Christian Flemming/Lindau Nobel Laureate Meetings

Cosas que pensé sobre esta conferencia.

  1. Resulta muy preocupante que cierta gente esté escribiendo sobre ciencia en medios de comunicación, y me refiero puntualmente a una señora suiza o austríaca, con pinta de hippie y discurso hippie, que menospreció repetidamente las intervenciones de los panelistas porque no se daban cuenta de que el así llamado ADN basura es “exactamente lo mismo que la materia y la energía oscura”, sin más evidencia de ello que su propia y exagerada convicción de que existe una suerte de analogía entre macro y microcosmos.
  2. La conferencia de prensa no se centró en la mecánica del funcionamiento de CRISPR/CAS9 y en cuáles son los problemas básicos de su aplicación a la manipulación genética del embrión humano (lo cual hubiera sido ideal, si uno piensa que allí estaba la gente capaz de comunicar esos problemas al público en general), sino que los más persistentes de los periodistas se mostraban desesperados en busca de una noticia, de un título. Y lo que pensé es que va siendo hora de que aceptemos que no hay demasiadas noticias científicas o, mejor, que para que haya noticias científicas tenemos que tener antes una cultura científica (que todavía tenemos que construir). Seguir concibiendo el periodismo científico como periodismo convencional aplicado a la ciencia es sembrar mangos en el desierto de Atacama y sentarse a esperar que crezcan. La noticia del hallazgo del Bosón de Higgs no es noticia si nadie sabe que se está buscando una partícula que puede ayudarnos a entender esa increíble construcción que es el modelo estándar de partículas. Es como anunciar con un título jorgerriálico que finalmente encontraron viva a la desaparecida María Rosa Asunción Flores, sin haber contado nunca que la habían secuestrado ni que la estaban buscando. Si queremos, en algún momento, tener buen periodismo científico, periodismo científico que sirva, que realmente se lea (y no solamente por quienes pertenecen a la comunidad científica o por otros periodistas científicos, sino por todo el mundo), necesitamos dispersar la cultura científica tanto como está dispersa la cultura policial. Para ser periodismo científico de verdad, tiene que buscar su propia metodología, su propia estructura narrativa, sus propias armas. Para eso, tal vez le sirva aprender un poco de aquella rama que demostró ser, en los últimos años, la más efectiva para que la ciencia penetre en la sociedad: la divulgación, y su forma más nueva y horizontal: la comunicación pública de la ciencia.

Ampliaremos.

Picture/Credit: Adrian Schröder/Lindau Nobel Laureate Meetings,

Lindau día.
Picture/Credit: Adrian Schröder/Lindau Nobel Laureate Meetings,




Hay 22 comentarios

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  1. Paula

    Abruma de hermosa la nota, incluidos sus adorables pies de foto.

    Pero vayamos al punto: ¿es indispensable o no es indispensable la interdisciplina para la investigación? ¿Habrá que esperar hasta el jueves para el S01E02?
    ¿Y cuántos episodios tendrá la primera temporada de Die Katze in Lindau? Ya le renovamos contrato para una Season 2.

  2. Fer

    Muy buena nota, gatos!

    Una consulta: al margen de las animaladas que pueden decir algunos laureados ¿qué prestigio o valor tiene actualmente el premio nóbel?
    Para uds Gatos, ¿es una especie de Martín Fierro de la ciencia, o es algo más serio?

  3. Pau

    Lo que más me gustó de la nota fue el rubio de remera verde *lo dibuja con corazoncitos*, lo segundo mejor es que haya sido escrita por un futuro doctor en letras, ojalá la ciencia logre llegar a todos los rincones, me encantó!

    • Martin

      Comparto lo de «lo segundo mejor es que haya sido escrita por un futuro doctor en letras», pero discrepo con lo del rubio de remera verde, me parece mejor la rubia de zapatos rojos.

  4. Ingrid B

    Nico, me impactó tu mini CV, de letras a estar rodeado de científicos, te hace tener esta visión especial de la cosa. Exactamente eso, “la cosa”
    Esto que vivís lo vivimos los profesionales de cualquier ciencia en esos meetings. Temas clarísimos y temas que no podemos creer que existan, y menos aún, que sean “lo más” del conocimiento y cómo puedo vivir sin saberlo, es más aún, sin comprenderlo.
    Las fotos con los famosos son lo mejor! Me pongo tan cholula con veo a psiquiatras famosos en los congresos como si me cruzara con el pelado Lopez o con la chiqui Legrand (aunque preferiría cruzarme con Stan Lee y Michael Douglas).
    Y bueno, divertite, comé todos los tipos de salchichas, chucrut, bebete todas las cervezas alemanas, traé choclate Ritter para todos, y disfrutá de la diversidad cultural.
    (me encantaron tus fotos y la descripción de la científica hippie, de ella también quiero foto)

  5. Andrés

    Que buena experiencia!!
    ¿Que hay que hacer para ir? ¿Que medias hay que salivar? :D
    Espero al próximo capitulo. Solo espero que no sea como Sherlock, donde hay tres capítulos y tengo que esperar 2 años para la próxima temporada.
    Saludos!

  6. Ana

    Qué buena nota!! Que genial la invitación de un futuro doctor en Letras. Excelente lo de corresponsal y sí me parece que te merecés el cargo. Felicitaciones!! y esperamos ansiosamente la segunda “entrega” desde Alemania.

  7. Lucy

    “aquella rama que demostró ser, en los últimos años, la más efectiva para que la ciencia penetre en la sociedad: la divulgación, y su forma más nueva y horizontal: la comunicación pública de la ciencia.” AMOR ETERNO por hacer esa distinción.

  8. Elsa

    Muy buena e interesante nota. Felicitaciones de la madre de un Dr. en biología y suegra de una Dra en química, dedicados ambos a la investigación.

  9. Nicolás Olszevicki

    Gracias a todos por los alentadores comentarios! No tendrán que esperar mucho para futuras apariciones, lo prometo.

    Respecto a la pregunta de los Nobel y los Martín Fierro: próximamente recapitulamos qué es un Nobel. De cualquier modo, ganar un premio por ser un buen científico no garantiza en absoluto que uno sea transversalmente inteligente, como muestra el caso de varias declaraciones nobelísticas

  10. Xaviarus

    a mí me encantó el reloj de Phillips… y me encantaría estar allá, así no sea más que para sentarme a escuchar y poder decir “no entendí nada así que debe haber sido brillante”…

  11. camargen

    Llegué al blog y a esta nota en particular a partir de un comentario de mi hija.
    Sucede que me regalaron “Historia de las Ideas Cientificas” cuya autoria comparten quien escribió esta nota, para mi “Olse”, y el gran Leonardo Moledo, de quien lei y tengo varios libros y que fue un pionero en esto de usar el humor en la divulgación.
    Así que aprovecho para agradecer por haber llevado a cabo la enorme tarea de escribir una historia de la ciencia en nuestro idioma y además hacerlo tan entretenido.
    Finalmente felicito por el blog, ante tanto gato mediático es una bocanada de aire fresco tener un gato divulgador.

    • Nico Olszevicki

      Gracias, Camargen! Fue un gran esfuerzo y es una enorme alegría cada vez que alguien dice que leyó Historia de las ideas científicas y que lo disfrutó.

  12. simon

    Nombran Francis Crick y el link es a una noticia sobre James Watson. Por favor no difamen al Nobel equivocado. (Aunque a los dos se los podría criticar por lo de Rosalind Franklin)

  13. Meli Mendoza

    Hola muy buena nota y como soy una adicta a la lectura 8-) jaja queria saber, el famoso libro escrito en 2014 solo se compra por la pag? O se consigue en cualquier libreria algo grande? Gato saludos Miau.

    • Nico Olszevicki

      Hola, Meli! El libro debería conseguirse en cualquier librería; si preguntás y dicen que no lo tienen, me escribís y le digo a la editorial que lo reediten.

      Beso!


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